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Algunas preguntas sobre los pasaportes digitales de salud

La persistencia de la pandemia a causa del Covid-19 ha allanado el terreno para la aparición de un nuevo elemento, que hace algunos meses parecía reservado para los viajes en un futuro no tan próximo. Nos referimos a un documento digital que centralice de manera eficiente y segura todos los datos de un viajero.

El Covid-19 obligó a acelerar varias agendas de la industria turística, como la sostenibilidad y la digitalización, entre otros puntos. En esta última destaca el caso de los pasaportes digitales de salud, una iniciativa a la que le están apostando aerolíneas, empresas de tecnología y algunos gobiernos como estrategia para reactivar los viajes.

Sin embargo, Muchas de estas iniciativas están lejos de estar y listas para su uso inmediato. Por eso resulta pertinente dar una mirada a algunos de los pasaportes disponibles, examinar cómo funcionan y las preocupaciones que plantea su implementación.

¿Qué es el pasaporte digital de salud y quién los proporciona?

No es más que una aplicación, que muestra y certifica el resultado de la prueba Covid-19 de un viajero o su registro de vacunación. Confirmará al personal de la aerolínea o a la autoridad migratoria que una persona en particular tiene un riesgo bajo de adquirir o transmitir el virus. Es por ello que esta opción está siendo valorada como método viable para verificar y autorizar el ingreso de un viajero a un país de acuerdo a los requisitos que este exige.

Hoy hay varias iniciativas en curso, desde las pioneras ICC AOKpass, CoronaPass y CommonPass, hasta las surgidas posteriormente como IATA Travel Pass, Mvine-iProov, VeriFLY, Pasaporte V-Health, CCI Linux, entre otras. Igualmente, ya están comenzado a verse múltiples colaboraciones entre aerolíneas y países que eligen diferentes socios para sus pasaportes digitales.

Incluso la firma Ticketmaster está desarrollando una con el objetivo de revivir a la industria de eventos en vivo.

Y exactamente, ¿Cómo funcionan?

La teoría parece simple: El viajero descarga la aplicación en su teléfono móvil; conecta esa aplicación con su proveedor de viajes o carga su itinerario; la aplicación señala los requisitos que necesita para viajar. Una vez que se cumplan esos pasos (prueba de Covid-19 negativa en un centro certificado) y los resultados sean aceptados, el viajero recibirá un código QR que lo certifica como seguro para volar.

Una de las aplicaciones más prometedoras es la de la IATA, que estará lista en marzo del presente año en una primera fase y en abril para un segundo lanzamiento que incluirá más idiomas y funcionalidades para menores de edad y grupos.

¿Dónde son válidos estos pasaportes?

Es complicado, porque su aceptación es muy limitada. Un caso ejemplar es el de Aruba, que se encuentra registrado como país en la plataforma CommonPass. De igual forma está Dinamarca, que se encuentra desarrollando su propio pasaporte de digital. Sin embargo, es muy probable, que la mayoría de los países reconocerán como aceptables a múltiples pasaportes de salud digitales, de la misma forma en la que han aceptado varias vacunas contra el Covid-19.

De igual forma,  las aerolíneas avanzan en distintos frentes con el fin de lograr este propósito. United probó CommonPass en vuelos entre Londres y Nueva York y también forma parte del grupo asesor de aerolíneas para IATA Travel Pass. British Airways también probó CommonPass, junto con otras agencias de viajes. Singapore Airlines está probando el IATA Travel Pass, seguido de IAG, Emirates, Etihad Airways y Qatar Airways. American Airlines desarrolló VeriFLY para los viajeros que vuelan hacia Estados Unidos, mientras que esta semana British Airways será la primera aerolínea británica en probarla para los clientes que vuelan desde Londres a EE. UU.

¿Y los datos están seguros?

Como ya es habitual, la seguridad de los datos en un asunto que está bajo inspección y constituye la principal preocupación de la industria de viajes según se reveló en un seminario virtual realizado recientemente por BCD Travel.

ICC AOKPass e IATA TravelPass utilizan tecnología blockchain. Esto tiene ventajas porque no existe una base de datos central que pueda violarse para acceder a la información almacenada, y también significa que los proveedores de aplicaciones no recopilan datos personales y médicos.

En el caso de VeriFLY, desarrollada por Daon, se utilizará autenticación biométrica. Otros proveedores han desarrollado enfoques diferentes, pero el común denominador es que la seguridad de los datos del pasaporte en cuestión es el argumento principal para su promoción entre los distintos públicos interesados.

¿Podrían ser estos pasaportes la respuesta para reiniciar los viajes globales?

Esto es muy relativo. La tecnología de pasaportes está ganando terreno entre las aerolíneas y gobiernos, pero es evidente que se encuentran en fase de desarrollo. No obstante, también parece claro que eventualmente más gobiernos se alinearán bajo esta estrategia.

En cuanto a los usuarios, una encuesta realizada por la organización Travel Again encontró que el 75% de los viajeros de negocios y de placer estarían dispuestos a realizarse múltiples pruebas de Covid-19 antes y durante el viaje, y compartir sus resultados, todo con miras a reanudar los viajes sin restricciones.

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